斗鱼的千年传奇:漂亮与好斗并存

发表时间: 2021-05-25 09:23

虽然体长仅6-8公分左右,但斗鱼的身体里似乎隐藏着无穷的潜力,只要经过适当地培育,它们身上总是能出现各种令人赞叹不已的色彩。但你知道吗?人类开始有意识驯养、培育斗鱼的时间,可能比你我想的还要早上许多!    

直到今天,斗鱼也因为五彩斑斓的体色,而成为国内外相当受欢迎的宠物选项之一

充满无穷色彩的小鱼    

一直以来,斗鱼就是除了猫猫狗狗之外,另一种广受民众喜爱的宠物。在这些体长平均约6-8公分的小动物身上,仿佛充满无穷无尽的颜色,几乎任何人类想得到的颜色,都会在某只斗鱼身上出现。      

多元体色出自人手    

但有趣的是,今日斗鱼这般五彩缤纷的身躯几乎可以说是人类刻意繁殖后的结果。大部分的野生斗鱼都没有这么丰富、绚烂的体色,鱼鳍一般也比较短、性情也比较温和。    

最近,一份研究从基因分析的角度切入,试图找出人类开始刻意培育斗鱼的时间点,进一步观察人类驯化对生物基因带来的影响。      

在历代人们有意的培育下,斗鱼性格中“好斗”的那一面也逐渐被放大

1,000年前就开始培育    

在依序分析野生斗鱼和人工饲养斗鱼的基因、并加以比较后,美国哥伦比亚大学(ColumbiaUniversity)的生物学家推测,人类大约在1,000年前,就已经开始有意识地繁殖、驯化斗鱼,也让斗鱼成为人类最早开始有意识驯养的鱼类之一。    

脾气越来越冲    

在长时间的驯化后,斗鱼“好斗”的那一面也不断被放大,不仅成为人们对斗鱼的重要印象,背后的生理机制也成为许多科学家的研究焦点。      

“人为饲养的斗鱼攻击性很强,”研究人员说道:“你不能把两只公斗鱼放在同一个水族箱内,它们会相互攻击、直到有一方战死为止。”      

鱼类版斗鸡赛    

在早期的泰国,捕捉、观赏斗鱼打架其实是农村孩子们的重要娱乐之一。他们会到野外像是水田之类的地方,捕捉野生的斗鱼,再将它们放入同一碗清水里,看着它们缠斗在一起。      

很快地,有人意识到了背后的商机,开始将斗鱼经营成某种类似斗鸡赛事的赌博行业,一度还引来了当时暹罗国王的注意,而对此课税并加以管理。 

到了19世纪末、20世纪初,人们看待斗鱼的眼光开始逐渐转变,开始将焦点摆在如何培育出更多、更鲜艳的斗鱼上


摇身一变成观赏鱼   

随着19世纪末、20世纪初,斗鱼的足迹逐渐遍布欧美各国,各地水族专家们的培育焦点也不再着重于更强壮、更好斗的斗鱼选手,而是转向培育外观更美丽、体色更绚烂的斗鱼,这也使得它们在西方世界中越来越受欢迎。      

回顾这段历史,研究人员表示:“这段历史形塑出了今日我们所看到的观赏用斗鱼-一种漂亮又带着脾气的美丽鱼类。”    

几乎都是同一种    

值得一提的是,尽管目前已知的斗鱼种类有超过70种,但人们在水族店内看到的那些身躯五彩斑斓的斗鱼,几乎都是同一种,也就是“泰国斗鱼”(Bettasplendens)。      

研究者们发现,人们最重视的几个斗鱼体态特征,其实都是由少数基因控制,因此想要培育出预想中的斗鱼外观并非难事。视频为一只身上带有泰国三大国旗色-蓝、白、红的斗鱼。      

体色多元的小秘密    

在分析斗鱼基因的过程中,研究者们也发现水族专家之所以能轻易繁殖出各种斗鱼,主要是因为大部分人类最重视的斗鱼体态特征,其实都是由少数几个基因控制,因此只要它们稍有变化,斗鱼的外观也会随之改变,使得水族专家们无需经过复杂的繁殖过程,就能培育出符合想像中外观的斗鱼。连身上带有泰国三大国旗色-蓝、白、红的斗鱼,都有人成功培育出来。    

彩缤纷斗鱼是人为 

不过研究者们亦指出,这些五彩斑斓的斗鱼基本上可以确定是人工培育的结果,在野外不太可能见到同样色彩缤纷的斗鱼。(期待野外会演化出同样五彩缤纷的斗鱼),就好像期待吉娃娃犬可以在没有人为介入的情况下,自然而然演化出来一样。    

野生斗鱼的生存危机    

然而,在研究过程中,研究者们也很意外地发现这些人为培育的斗鱼和野生斗鱼已经出现了混种的迹象,而这很可能是因为有人在野外随意野放斗鱼所致。    

目前,野生的斗鱼已经因为栖地流失,而面临族群越来越少的困境,而研究人员等人也担心,要是混种后的斗鱼比野生斗鱼更调节野外的环境,它们很可能会排挤野生斗鱼的生存空间,甚至让其他专家在保育野生斗鱼上所付出的努力付诸东流。