六世界"中的神仙鱼:上海的过去与现在

发表时间: 2022-04-10 17:32

曾闻高龄老人忆述亲历往事:上世纪30年代,他在霞飞路(今淮海中路)开“万国鸟行”,常去南洋一带偏僻乡村低价采购飞禽走兽小玩物,来沪高价售卖。

一日,他偶然发现热带水中色彩斑斓的“扁鱼”,不觉心动,暗忖:过去上海无人注意此鱼!有钱的华人,不屑于涉足此穷乡僻壤;穷苦的华人,为了生存奔忙不休,无暇也无意去观赏这种不能食用之鱼;当地人更是司空见惯不足为奇。他仅仅花了一点儿钱,便驱使当地人下水捕捞,共得十对“扁鱼”(后称“神仙鱼”),带回万国鸟行。特制十只大玻璃缸,各置一对“神仙鱼”,其中一只大玻璃水缸安放店堂显目处。

他打电话到“虞公馆”,曾是荷兰银行买办的虞顺恩接听电话,得悉此讯,马上乘坐自备轿车赶来探究“仙”鱼真相,面露喜色。业主善言助兴。虞顺恩行事果断,又喜要面子,问价知为“一千大洋”,当场如数付清现洋,让人连缸带鱼移上自备轿车,运回家去向人炫耀……

十对“神仙鱼”很快就以超常“天价”销售一空。有人风闻此事,认为倘若将此鱼置于大世界办展览会,必能吸引大批游客,增加门票收入,就委托他另外弄来一批“神仙鱼”“霓虹鱼”供游客观赏。大世界和万国鸟行双双获利。

得知“大世界”展览“仙”鱼之事,沪上其他游乐场业主也与鸟行接洽。静安寺路(今南京西路)、西藏路口的“新世界”门口也配置了“神仙鱼”以吸引顾客游人。位于白衣庵后街(今福佑路)的“小世界”、圣母院路(今瑞金一路)的“神仙世界”以及“花花世界”“神秘世界”等四处娱乐场所,也相继从万国鸟行选购“神仙鱼”,置于门囗大玻璃水缸内。这几处与实力较强的“大世界”“新世界”一度并存,老人称之为“六世界”。当然,时局动荡,资金薄弱的四个微型“世界”不久倒闭,无非昙花一现罢了,故而后人知者不多。(顾德惠)